Guerre commerciale : Donald Trump prolonge la trêve avec Pékin

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Les Etats-Unis vont reporter une hausse des droits de douane sur plus de 200 milliards de dollars d’exportations chinoises après des « progrès significatifs » dans les négociations commerciales, a annoncé dimanche le président Donald Trump.

Donald Trump s’est dit satisfait de la tournure que prennent les négociations commerciales avec Pékin dimanche et a annoncé une prolongation de la trêve dans le conflit qui oppose les deux premières puissances économiques mondiales. « Je suis heureux d’annoncer que les Etats-Unis ont fait des progrès significatifs sur des problèmes structurels importants comme la protection de la propriété intellectuelle, les transferts de technologies, l’agriculture, les services, les changes et de nombreux autres sujets », a-t-il écrit sur son compte Twitter. « En conséquence […] je reporterai la hausse des droits de douane (qui était) prévue pour le 1er mars ». La hausse prévue était de 200 millions de dollars.

Peu après, Pékin a réagi dans des termes identiques, l’agence officielle Chine nouvelle faisant état de « progrès significatifs » et énumérant les mêmes domaines dans lesquels ces progrès ont été enregistrés. Donald Trump, qui ne décolère pas contre l’énorme déficit bilatéral des Etats-Unis (plus de 330 milliards de dollars), n’a pas dit quelle serait la durée de ce nouveau délai de grâce.

« Nous sommes très proches d’un accord », s’est félicité Trump
Mais lors d’un discours dimanche soir devant les gouverneurs des Etats américains, il a annoncé « si tout va bien, […] de très grandes nouvelles dans la semaine qui s’ouvre ou la suivante ». « Il s’agira de loin du plus grand accord commercial jamais conclu […] Nous en sommes très proches », s’est-il félicité. « Nous nous sommes placés en position de force pour la première fois depuis 35 ans ou peut-être beaucoup plus mais les Chinois ont été formidables. Nous voulons un accord qui soit bon pour nos deux pays et c’est vraiment ce que nous allons faire », a-t-il promis.

Donald Trump a indiqué une nouvelle fois sur Twitter qu’il rencontrerait son homologue chinois Xi Jinping pour conclure un accord « si les deux parties font des progrès supplémentaires ». Les deux hommes devraient se retrouver sur les terres du président en Floride, dans sa résidence privée de Mar-a-Lago, à une date qui n’est pas connue. La Chine n’a pas indiqué si elle acceptait cette invitation.

A minuit et une minute le 2 mars, les Etats-Unis devaient imposer des droits de 25% sur 200 milliards de dollars d’importations annuelles de produits chinois, déjà taxés à 10%. Toutefois le président américain avait laissé entendre depuis plusieurs jours qu’il était ouvert à une prolongation de la trêve conclue fin novembre si un véritable accord se dessinait.

Plusieurs tours de négociations ont eu lieu depuis le début de l’année
Les négociateurs chinois et américains s’étaient retrouvés mardi dans la capitale américaine pour le quatrième tour de négociations depuis le début de l’année. Les négociateurs américains étaient à Pékin la semaine précédente. Les pourparlers à Washington – y compris au niveau ministériel jeudi et vendredi – ont été prolongés de deux jours jusqu’à dimanche.

Vendredi, reçu par le président américain, Liu He, le négociateur en chef de Pékin, lui avait remis une lettre dans laquelle le président chinois adoptait un ton positif. Xi Jinping disait espérer que les discussions se poursuivent dans une atmosphère de « respect mutuel, de coopération » et dans un esprit « gagnant-gagnant » pour aboutir à un accord « mutuellement bénéfique ».

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