Des migrants se noient aux frontières européennes

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Il n’y a pas qu’aux frontières extérieures de l’Europe que des personnes meurent en tentant de rejoindre l’Europe ou le Royaume-Uni. En Europe également, comme à la frontière entre le Pays basque espagnol et la France, les tentatives de passage peuvent avoir des conséquences fatales. « Par peur des contrôles aux frontières françaises, ils prennent des décisions de plus en plus désespérées.’

Abdoulaye Koulibaly n’avait que 18 ans lorsqu’il s’est noyé dans la Bidassoa le dimanche 8 août 2021. Le garçon venait de Guinée et voulait à tout prix rejoindre la France depuis l’Espagne, a ensuite déclaré son oncle aux médias espagnols locaux.

Les derniers kilomètres de la Bidassoa forment la frontière entre la province basque du Gipuzkoa et le département des Pyrénées-Atlantiques, dans le sud de la France. Pour éviter les contrôles de police, de plus en plus de migrants tentent de traverser la frontière franco-espagnole par ce fleuve. Koulibaly n’a pas été le premier migrant à se noyer dans cette rivière. Et il ne sera pas le dernier.

Ce sont des gens qui sont venus en Espagne et qui veulent voyager plus loin en Europe. En 2021, sept personnes sont mortes en tentant de traverser la frontière franco-espagnole près d’Irùn et d’Hendaye. Trois d’entre eux, dont Koulibaly, se sont noyés dans la Bidassoa. Cette année, un autre migrant, qui serait un Sénégalais de 24 ans, a disparu en mars après avoir tenté de traverser la rivière à la nage. Il avait sauté dans la rivière avec deux autres jeunes hommes. Ils l’ont fait passer.

Il n’y a pas qu’aux frontières extérieures de l’Europe que les personnes qui tentent de rejoindre le continent européen ou le Royaume-Uni perdent la vie. Il y a aussi des victimes à certaines frontières intérieures de l’Europe.

Cependant, il y a peu ou pas de contrôles aux frontières entre les pays de l’UE membres de la zone Schengen. Dans cette zone, les personnes et les biens peuvent circuler librement. Toutefois, certaines circonstances, telles que la protection de l’ordre public ou de la sécurité nationale, permettent aux États membres de réintroduire des contrôles temporaires aux frontières. Cela s’est produit en réponse aux attentats terroristes de Paris en 2015. Plusieurs pays de l’UE ont par la suite réintroduit des contrôles aux frontières, y compris au début de la pandémie en 2020.

La réintroduction des contrôles aux frontières est, en principe, limitée dans le temps, bien qu’il reste à l’État membre concerné de décider. La Commission européenne peut donner son avis sur la nécessité d’une telle mesure, mais ne peut l’interdire.

Par exemple, la France effectue des contrôles à ses frontières intérieures depuis décembre 2015, et le nombre de contrôles n’a cessé d’augmenter depuis la pandémie. Depuis janvier 2021, 15 autres postes frontaliers à la frontière franco-espagnole ont également été fermés. En outre, le nombre de contrôles aux frontières pour lutter contre le terrorisme, le trafic de drogue et la migration illégale a été considérablement augmenté.

Et avec cela, les tentatives désespérées des migrants de franchir les frontières intérieures de l’Europe se sont multipliées. Les organisations locales de défense des droits de l’homme à la frontière franco-espagnole se plaignent de la situation. Après la dernière disparition en mars, le collectif solidarité Migrants a appelé Etorkinekin à manifester.

« Nous dénonçons la chasse aux migrants et l’acharnement de la police, de la gendarmerie et de l’armée », a-t-il déclaré. « Nous exigeons l’ouverture des frontières, seule garantie d’un transit “sans risque” et de la prévention de la traite des êtres humains. Maintenant que les politiciens appellent à la solidarité avec les réfugiés ukrainiens, nous ne pouvons pas soutenir une politique migratoire à deux vitesses. Nous exigeons les mêmes conditions pour tous les réfugiés.’

Il y a un an, les maires des villes frontalières espagnoles d’Irùn et de Hondarribia, et de la ville frontalière française d’Hendaye, ont également tiré la sonnette d’alarme. Ils ont souligné la nécessité d’une réponse humanitaire et ont appelé à une approche européenne et au retour d’une Europe sans frontières.

« La police espagnole laisse passer les gens, tandis que les Français ne les laissent pas entrer. En conséquence, un drame humanitaire est en train de se produire », a déclaré Kotte Ecenarro, maire d’Hendaye, au journal en ligne La Información. La sous-préfecture de Bayonne et la délégation du gouvernement espagnol au Pays basque ont également mis en garde l’année dernière contre la situation insoutenable causée par les contrôles aux frontières.

Le Pays Basque espagnol (région autonome d’Espagne) et l’agglomération française autour des villes de Bayonne et Biarritz (Communauté d’agglomération du Pays Basque) ont scellé en mars dernier le renforcement de leur coopération en matière d’accueil des migrants de part et d’autre de la Bidassoa.

Jean-René Etchegaray, président de l’agglomération, a commémoré dans son discours les migrants morts dans le fleuve jusque-là. Il a souligné que l’Europe avait fait preuve d’unité dans la guerre en Ukraine. ‘Nous avons également besoin d’eux en termes d’accueil des migrants », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on a appris deux jours plus tard que le Sengalais, vraisemblablement âgé de 24 ans, avait disparu alors qu’il tentait de traverser la rivière à la nage, Etchegaray a de nouveau envoyé un communiqué de presse. « Les contrôles de police ne doivent pas se faire au détriment des droits fondamentaux de l’individu. La fermeture des postes frontaliers n’empêche pas les gens de s’aventurer à travers, elle ne fait que rendre la situation plus dangereuse. Si les routes migratoires ne deviennent pas plus sûres, de telles tragédies se reproduiront. L’Europe et ses États membres doivent réagir pour rendre le transit des migrants plus sûr.’

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